Protección de arrecifes por la Cooperación Alemana

El segundo arrecife más grande del mundo después del Great Barrier Reef en Australia es el arrecife de Mesoamérica que se extiende desde las costas de México, Belice, Guatemala hasta Honduras. Con el objetivo de proteger la biodiversidad, cuatro fondos nacionales de medio ambiente fundaron en 2004 un Fondo Regional para el Sistema Arrecifal (Fondo SAM o Marfund). Su propósito es el financiamiento sostenible de las áreas protegidas y de la protección de los corales. Actualmente el Gobierno de Alemania, a través de la Cooperación Financiera Alemana (KfW), apoya el proyecto con 10 millones de Euros.

En una gira de trabajo, el Jefe de Cooperación de la Embajada de Alemania, Thomas Cieslik, y la Directora regional de KfW, Lydia Andler, visitaron El Port Honduras Marine Reserve en Belice, el cual es co-gestionado por la ONG TIDE (Toledo Institute for Development and Environment) y el Departamento de  Pesca de Belice. Además visitaron el Río Sarstún entre la frontera de Guatemala y Belice, en donde la ONG Fundaeco dirige diferentes actividades para impulsar turismo ecológico y la Punta de Manabique, en donde CONAP (Consejo Nacional de Áreas Protegidas) ha desarrollado actividades de educación ambiental para las comunidades, de vigilancia de veda y de prevención contra crímenes ambientales.

Algunos datos reflejan los éxitos de este proyecto: en Belice existe desde el verano de 2016 un nuevo sistema de zonas de pesca para evitar la pesca ilegal  y la sobrepesca. En Guatemala se emitió un Acuerdo Ministerial  que prohíbe la pesca de peces loro por cinco años, y en 2014 se elaboró una estrategia regional para el control de Pez León en el SAM.

No obstante de los esfuerzos, el sistema de los arrecifes todavía está en peligro. Investigadores de las diferentes organizaciones involucradas han comprobado que la temperatura del Atlántico se ha incrementado, lo que provoca enfermedades y mortalidad de los corales y puede dañar al largo plazo la pesca y el turismo, las fuentes de ingreso más importantes de la población costera. 

Actualmente, el programa se encuentra en la segunda fase y ejecuta proyectos en cinco lugares: Manatee Sanctuary State Reserve (Bahía de Chetumal, México), Corozal Bay  Wildlife Sanctuary (Belize), South Water Caye Marine Reserve (Belize), Rió Sarstún (Guatemala) y Turtle Harbour Rock Harbour Special Marine Protection Zone (Honduras).

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